Vortex polaire : doit-on s’attendre à un hiver glacial en France ?

Nous assistons actuellement à une véritable changement climatique, non seulement en France ou en Europe, mais dans plusieurs pays du monde. Été torride, froid intense, hiver long et glacial… le réchauffement climatique n’y serait pas étranger. Période déjà assez difficile à vivre pour beaucoup d’entre nous, la saison hivernale est aussi parfois influencée par la Vortex polaire. La conséquence ? Des températures qui chutent considérablement et brutalement, voire de la neige dans des zones où la neige poudreuse n’est généralement pas présente.

Si les publications partagées sur les réseaux sociaux sont souvent alarmistes à la simple évocation du vortex polaire, il faut distinguer les zones concernées. Les études couvrent souvent de vastes zones de l’hémisphère nord, sans nécessairement se concentrer sur la France ou la Belgique.

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Qu’est-ce que le vortex polaire ?

les Vortex polaire est une grande masse d’air froid qui se forme dans la troposphère et la stratosphère pendant les mois d’hiver, à 30 kilomètres au-dessus du niveau de la mer et au-dessus du pôle. Mais pourquoi exactement en hiver ? Tout simplement parce que les jours raccourcissent en cette saison et que nous recevons moins de rayonnement solaire, ce qui fait baisser les températures. Dans L’Arctique, la température connaît une véritable baisse due à la nuit polaire.

Ce phénomène météorologique n’est cependant pas confiné au cercle polaire arctique. Il provoque un courant qui oscille à une latitude plus basse. Il s’agit de courant-jet qui a un impact sur la météo en France, en Belgique et dans le reste de l’Europe. Ce vent qui vient de la façade atlantique du continent est responsable de la météo variable.

Doit-on avoir peur du vortex polaire ?

Il faut savoir que les prévisions météo sont des prévisions. Les risques de froid intense ne sont pas à écarter dans l’hémisphère nord, mais ne font pas forcément peur à tout le monde. Oui, il peut faire très froid à cause du vortex polaire, mais en cas de réchauffement stratosphérique. On vous explique.

Normalement, le pôle Nord se refroidit considérablement en raison du manque de soleil. Cela crée une masse d’air froid qui reste dans la stratosphère. Ce vortex tourne d’ouest en est, tout comme le courant-jet. Cependant, lorsque les températures augmentent fortement dans la stratosphère, le sens de circulation du vortex polaire change. Il tourne maintenant d’est en ouest et affecte en même temps la circulation des autres vents. En particulier, il déstabilise le jet stream dans lequel se trouvent des poches d’air glacial.

Cette perturbation atmosphérique provoque une météo inhabituelle, car le vortex se décale de son axe et semble s’étendre. Les vents froids qui restent généralement dans les hautes altitudes descendent ensuite vers les latitudes méridionales. C’est ce qui se serait passé à Texas en février 2021. La revue Science évoque également cet épisode extrême dans son édition du 3 septembre 2021. L’image qu’il a choisie est tout simplement incroyable, la ville de Dallas recouverte de neige alors qu’elle bénéficie normalement d’un climat subtropical. Cet hiver sans précédent a même provoqué la disparition d’une centaine de personnes.

réitéré

Cependant, ne tombons pas dans la psychose, car les prévisions météo en France et en Belgique pourraient tous nous surprendre cet hiver.

La France déjà touchée par des vagues de froid intense

Certains s’en souviennent peut-être, la France a déjà connu une grande vague de froid en février 2012. Cet événement sans précédent a touché la quasi-totalité du pays entre le 1euh et le 13 février. Selon Météo France, on a observé que les températures chutent à -14 °C dans certaines régions. Même si ces hivers phénoménaux sont encore assez rares, il s’agit de la cinquième vague de froid la plus forte que le pays ait connue au cours des 50 dernières années.

La vague de froid historique qui a frappé Chicago début 2019 est encore plus spectaculaire. En descendant vers le sud, le vortex polaire a fortement affecté le climat du nord du pays en janvier. En plus des chutes de neige, le thermomètre affichait des températures polaires de -50 °C au Dakota du Nord. A Chicago, il a été enregistré jusqu’à -45°C. Postées dans les médias et sur les réseaux sociaux, les photos de la ville sont surprenantes : la rivière gelée, la glace sur le lac Michigan…

Vortex polaire à Chicago
© Depositphotos

L’Europe a également dû faire face à un hiver exceptionnellement froid entre fin février et début mars 2018. Rapporté par L’Express, cet épisode hivernal a été provoqué par une masse d’air froid originaire de Sibérie. En France, certaines régions ont plongé dans des températures glaciales (jusqu’à -10°C). Des automobilistes ont également été piégés par la neige sur les autoroutes du sud.

A quoi s’attendre cet hiver 2021-2022 ?

Si vous suivez The Weather Channel sur Twitter, vous n’avez certainement pas raté les annonces de l’arrivée d’air glacial sur la France à partir de la dernière semaine de novembre 2021. Aucune région ne sera épargnée, mais toutes ne seront pas égales face à ce froid se casser. En cause, un anticyclone dont la conséquence climatique s’est d’abord fait sentir dans le Nord de la France avant de s’étendre au reste du pays.

Selon les prévisions météo, le week-end des 27 et 28 novembre s’annonce plus hivernal que d’habitude. De la neige à basse altitude sur les montagnes, une quantité de poudreuse qui pourrait atteindre 50 cm au sol à certains endroits, notamment dans le Sud-Est et le Sud-Ouest… Et cela se ressent dans les températures prévues qui pourraient être bien inférieurs à ceux d’un mois de janvier.

températures en france
© Twitter / @lachainemeteo

Pour Météo France, les prévisions saisonnières pour la période de novembre 2021 à janvier 2022 ne révèlent aucun scénario spécifique pour la France métropolitaine. Cela s’applique à la fois à la température et aux précipitations. De ce fait, il n’y a pas encore lieu de s’alarmer d’une éventuelle conséquence de la perturbation du vortex polaire sur les conditions météorologiques en France dans les prochains mois en France. L’expert météorologique, en revanche, table sur la probabilité d’un “Scénario plus chaud” dans la partie orientale du bassin méditerranéen, y compris les Baléares et la Corse.

prévisions météo saisonnières
© Météo France

En attendant plus de précisions sur la météo cet hiver en France et en Belgique, mieux vaut rester prudent et sortir bien couvert. Autre question que les scientifiques tentent de résoudre : le déplacement du vortex polaire sera-t-il plus fréquent à l’avenir ? Dans étudier mentionné dans l’édition de septembre 2021 du magazine Science, des chercheurs ont montré que la réchauffement climatique dans l’arctique devrait avoir un effet sur le décrochage du vortex polaire stratosphérique. Autrement dit, on pouvait encore assister à de grands bouleversements climatiques, avec des épisodes de froid intense dans les zones méridionales.

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