Ce qu’il faut savoir sur les violettes

violet

Violette – Source : spm

Êtes-vous sûr de bien connaître la violette ?

La plus connue des violettes est sans aucun doute la violette odorante, bien qu’elle ne soit pas, loin de là, la plus répandue. C’est une petite plante vivace de 5 à 15 cm, légèrement velue, remarquable par ses jolies fleurs odorantes, qui forme des colonies plus ou moins étendues. Les feuilles, à long pétiole, sont arrondies, largement ovales ou réniformes, obtuses au sommet et cordiformes à la base. Elles sont bordées de dents arrondies et sont vert foncé. Les fleurs, caractéristiques, ont 5 pétales d’un pourpre intense ou parfois blanc. Généralement parfumées, contrairement à celles des autres espèces, ces fleurs sont stériles. Ils fleurissent de fin février à mai. De petites fleurs verdâtres, cachées sous les feuilles, se développent tardivement et, sans s’ouvrir, assurent la formation des graines. La violette douce se trouve souvent dans les buissons et les bords. Ses jolies fleurs parfument sirops et desserts, miel et vinaigres « violets ». Pour le plus grand plaisir des gourmets, nous réalisons gelées et confitures. De plus, ils restent beaux lorsqu’ils sont confits au sucre, et colorés artificiellement, pour servir de décoration en pâtisserie.

fièvre

Fièvre – Source : spm

Pourquoi faut-il avoir des violettes à la maison ?

Quelle que soit l’espèce, les fleurs de violette sont appréciées depuis l’Antiquité pour leurs propriétés adoucissantes dues à leur forte teneur en mucilage. Elles faisaient aussi partie, avec la mauve, la guimauve, le tussilage, le pavot, le bouillon-blanc et la patte de chat, de la tisane connue en herboristerie sous le nom de « quatre fleurs pectorales » (bien qu’il y en ait sept, allez comprendre…). Ils étaient couramment utilisés contre les rhumes, les bronchites, les fièvres cutanées et les maladies inflammatoires. Ils calment les irritations, favorisent l’expectoration et sont également légèrement moites et laxatifs. Les feuilles contiennent de grandes quantités de mucilage et ont essentiellement les mêmes vertus que les fleurs. Ils sont plus rapides à cueillir et peuvent être récoltés en toutes saisons, car ils résistent généralement très bien au froid de l’hiver. Ils peuvent être ajoutés crus aux salades ou cuits de diverses manières. Dans le sud des États-Unis, les noirs préparaient des soupes épaissies avec les feuilles de violettes locales. Le mucilage des violettes produit un peu l’effet du tapioca. Un cataplasme de feuilles broyées peut être appliqué sur les irritations cutanées qu’elles adoucissent.

La racine est expectorante à dose modérée, mais présente des vomissements en plus grande quantité. Il a été utilisé tel quel en cas d’indigestion ou d’intoxication alimentaire afin de libérer l’estomac de son contenu. La violine que les racines contiennent en abondance est proche de l’émétine de l’ipéca (Carapichea ipecacuanha), une plante sud-américaine autrefois largement utilisée comme émétique.

Filipendula ulmaria

Filipendula ulmaria – Source : spm

Mais la Viola n’est pas unique en son genre

Le genre Viola se divise en deux : d’une part les violettes, dont les fleurs ont les deux pétales latéraux dirigés vers le bas, et d’autre part les pensées, chez lesquelles les pétales latéraux sont dirigés vers le haut de la fleur. Parmi ces dernières, la pensée sauvage (Viola tricolor) est une jolie petite plante vivace de 10 à 30 cm que l’on retrouve çà et là dans les prés, les champs, les vignes et parfois les gravats.

Les pensées présentent par rapport aux violettes la particularité de contenir du salicylate de méthyle qui leur confère une odeur particulière lorsqu’elles sont froissées, proche de celle de la reine des prés (Filipendula ulmaria). Ils contiennent également du mucilage, des saponosides et des flavonoïdes dans toutes leurs parties. La pensée des champs était appréciée, sous forme de tisane, pour ses vertus purifiantes. Elle était utilisée contre les rhumatismes, mais surtout contre toutes les maladies de peau : plaies, eczéma, herpès, acné, psoriasis, furonculose, etc. Elle était également réputée contre les croûtes de lait et l’impétigo chez les enfants. Ses propriétés expectorantes peuvent être utilisées contre la bronchite et la coqueluche.

En montagne, nous avons repris le même raisonnement que celui des Alpes, que nous considérions comme plus fort et « bon pour le sang ». Une décoction d’une de ces deux plantes, selon les lieux, servait à laver le visage des enfants aux croûtes de lait.

Dans les montagnes suisses, les fleurs de la pensée des Alpes étaient cueillies dès leur apparition, séchées à l’ombre et utilisées en hiver, en tisane, contre les rhumes. Ils étaient souvent mélangés à ceux du tussilage (Tussilago farfara), de la primevère (Primula veris) et du rhododendron (Rhododendron ferrugineum).

Une grande famille multicolore

Parmi nos 22 espèces du genre Viola, seules deux autres ont également des fleurs odorantes : ce sont la violette blanche (Viola alba) et la violette remarquable (Viola mirabilis), forêts claires, à fleurs blanches. Les autres sont inodores. Les plus courantes sont la violette des marais (Viola palustris), la prairie humide, la violette hérissée (Viola hirta), la prairie sèche, la violette canine (Viola canina), la prairie maigre, la violette forestière (Viola reichenbachiana) et la violette de Rivinus (Viola riviniana), toutes deux forêt. Leurs fleurs décorent joliment les salades ou autres plats, et même si leur odeur n’a rien d’extraordinaire, on prépare un consommé intéressant avec une jolie couleur bleutée.

Recette

Salade de violette et céleri-rave aux fleurs de violette et pissenlit

Ingrédients

200 g de feuilles de violette,

1 beau céleri-rave,

1 cuillère à soupe de vinaigre de cidre,

1 cuillère à soupe d’huile de sésame,

10 cl de crème de soja,

Le sel,

Fleurs violettes,

Quelques fleurs de pissenlit pour le contraste.

Préparation

Hachez les feuilles de violette et placez-les au fond d’un saladier.

Râpez le céleri-rave et ajoutez-le par dessus.

Mélanger le vinaigre, l’huile, la crème de soja et le sel.

Verser sur les légumes et bien mélanger.

Décorez les fleurs de violette et de pissenlit.

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