Le premier homme paralysé traité avec des cellules souches retrouve les mouvements du haut de son corps

Imaginez qu’un jour vous conduisez et que votre vie soit tout à fait normale. Puis, avant même de savoir ce qui s’est passé, vous vous réveillez dans un lit d’hôpital, paralysé jusqu’au cou. En 2016, c’est exactement ce qui est arrivé à Kristopher Boesen, tout juste 21 ans. Grâce à sa participation à un traitement expérimental avec des cellules souches, il a retrouvé le mouvement de ses bras et de ses mains.

Un homme traité avec des cellules souches retrouve la mobilité du haut du corps

La vie de Kris Boesen a changé à jamais lorsque la voiture perdue dans laquelle il se trouvait a glissé sur une route mouillée et s’est écrasée contre un arbre et un lampadaire. Lors de l’impact, il a subi un traumatisme à la colonne cervicale qui l’a laissé complètement paralysé. Les médecins l’ont averti qu’il ne pourrait plus jamais bouger ou fonctionner sous son cou pour le reste de sa vie.

C’est alors que le Dr Charles Liu, directeur du Centre de neurorestauration de l’Université de Californie du Sud, a offert à Kris et à sa famille un traitement expérimental. Ce traitement consiste à injecter des cellules souches dans la colonne vertébrale afin de restaurer au moins certaines fonctions corporelles. Bien que de nombreuses expériences aient été menées auparavant, il s’agissait de la première étape vers des essais humains.

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Source : thepremierdaily

Des années de recherche et d’expériences en laboratoire ont été consacrées à la thérapie par cellules souches pour la paralysie, mais il n’y avait alors aucune garantie. Dans le pire des cas, le nouveau tissu pourrait s’agglutiner et former une tumeur. Cela pourrait en fait avoir l’effet inverse et le rendre encore moins mobile.

Kris, cependant, a vu cela comme sa seule chance de retrouver une petite partie de sa vie, alors il l’a saisie. Il a été déconnecté du ventilateur pour qu’il puisse donner officiellement son consentement, puis après avoir signé les documents en tenant un stylo entre les dents. Les médecins se sont ensuite mis au travail pour le préparer à recevoir des cellules souches injectées dans sa colonne vertébrale.

La moelle épinière est une partie vitale du corps humain. Il contient et transfère toutes les informations entre le cerveau et le reste du corps. C’est la principale ligne de communication qui indique à notre corps comment se déplacer. Il nous renseigne sur la température, la position, la douleur et d’autres sensations. Une blessure grave à la moelle épinière interrompt cette communication, donc aucun message ne peut être transmis. Plus la lésion est située haut dans la moelle épinière, plus les parties du corps sont touchées. Dans le cas de Kris, les dommages ont été causés à la colonne cervicale, à la base du cou. Cela signifiait que toute communication concernant les mouvements du cou vers le bas était complètement bloquée.

Les cellules souches proviennent de tissus du corps qui ont le potentiel de devenir d’autres types de cellules. Ils existent dans de nombreux tissus du corps, mais les médecins les obtiennent généralement à partir du sang, de la moelle osseuse et du cordon ombilical. Les scientifiques les cultivent ensuite en laboratoire dans des conditions particulières, afin qu’elles se développent et se multiplient. Ils injectent ensuite les cellules aux patients. Pour Kris, les médecins ont injecté ces cellules dans sa colonne cervicale.

Certains critères doivent être remplis pour être candidat à cette thérapie expérimentale par cellules souches. Tout d’abord, les patients doivent être en bonne santé, âgés de 18 à 69 ans. Ils doivent pouvoir donner leur consentement verbal, c’est-à-dire pouvoir respirer sans respirateur. Le délai d’intervention est également court : entre 14 et 30 jours à partir du moment de la blessure.

Après plusieurs évaluations, scans et tests, les médecins ont injecté à Kris 10 millions de cellules souches AST-OPC1. Six semaines plus tard, ils lui ont permis de poursuivre sa rééducation. En seulement deux semaines, Kris a déjà montré des signes d’amélioration. En trois mois, il était capable d’utiliser ses bras et ses mains suffisamment bien pour effectuer diverses activités, notamment :

  • Se nourrir seul
  • Écrire des messages
  • Utiliser votre fauteuil roulant
  • Embrasse sa famille et ses amis

De plus, il a retrouvé des sensations dans la partie supérieure de son corps. Cette incroyable amélioration a choqué Kris et lui a donné l’espoir d’un avenir meilleur.

« Tout ce que je voulais depuis le début, c’est une chance de me battre », a-t-il déclaré. « S’il y a une chance pour moi de marcher à nouveau, alors c’est sûr ! » Je veux faire tout mon possible pour cela. “

La thérapie par cellules souches est encore une technologie très récente. Les médecins et les scientifiques sont cependant très optimistes quant à son large éventail d’applications. Voici quelques autres conditions que les médecins ont traitées avec des cellules souches :

  • Dégénérescence maculaire
  • Certains cancers
  • VIH et sida
  • Maladies du système neurologique
  • Maladie du rein
  • Cardiopathie
  • Maladies des os
  • Diabète
  • maladie de Parkinson

Nous sommes encore loin des centaines de maladies qui pourraient être « éradiquées grâce aux cellules souches », déclare James Wells, PhD, directeur scientifique du Center for Stem Cell and Organoid Medicine de l’hôpital pour enfants de Cincinnati.

Cela dit, les scientifiques avancent plus vite que prévu et l’avenir de la thérapie par cellules souches pour le traitement de nombreuses affections qui modifient la vie s’annonce prometteur. Aujourd’hui, Kris est même capable de soulever un haltère au-dessus de sa tête. Bien qu’il soit toujours attaché à un fauteuil roulant, le traitement par cellules souches lui a donné une indépendance inestimable. Avec de nouvelles recherches, on peut espérer qu’un jour des gens comme Kris pourront faire encore plus.

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