Cette école envoie ses élèves en méditation plutôt qu’en retenue et obtient des résultats étonnants

Si certains d’entre nous étaient des enfants parfaits en classe, beaucoup d’entre nous ont probablement eu des problèmes au moins une ou deux fois à l’école. Imaginez, cependant, que les professeurs vous donnent une méditation au lieu d’une détention pour une infraction mineure. Pensez-vous que cela vous aurait permis de mieux vous comporter à l’avenir ?

C’est exactement ce que fait une école de Baltimore, aux États-Unis. Au lieu d’envoyer leurs enfants en détention lorsqu’ils se comportent mal, ils ont opté pour une approche plus saine de la discipline. Les résultats ont été incroyables.

Méditation au lieu d’heures de détention

En 2016, l’école primaire Robert W. Coleman de Baltimore, dans le Maryland, a lancé un programme « Mindful Moment ». Lorsque leurs élèves se comportent mal, les enseignants ne les envoient pas en détention. Au lieu de cela, ils les envoient dans la salle du «moment de pleine conscience» – un espace bien éclairé avec des coussins de sol, des tapis de yoga et le parfum des huiles essentielles.

Ici, les enfants ont la possibilité de s’étirer, de faire du yoga et de pratiquer la respiration profonde. Le programme apprend aux enfants à se détendre et à réfléchir, ainsi qu’à respirer dans des situations difficiles.

L’école propose ce programme grâce à un partenariat avec l’organisation à but non lucratif The Holistic Life Foundation. Un membre du personnel de la fondation est présent en permanence dans la salle de pleine conscience pour aider les enfants à gérer leurs émotions.

Lorsqu’un élève est perturbateur en classe, il est envoyé dans la salle, où le membre du personnel l’encourage à parler de ce qui s’est passé. Il effectue ensuite des exercices de respiration pour l’aider à se calmer.

Un jeune garçon a été envoyé dans la salle de méditation après s’être battu avec un autre étudiant.

“J’ai pris quelques respirations profondes, pris une petite collation et je me suis rétabli”, a-t-il expliqué. « Ensuite, je me suis excusé auprès de ma classe. »

Aider les enfants en difficulté

La majorité des élèves de l’école Coleman viennent de milieux difficiles. Avec près de 25% des habitants de Baltimore vivant en dessous du seuil de pauvreté, de nombreux enfants ne viennent pas de foyers stables. En effet, 80% des étudiants ont droit à un repas gratuit ou à tarif réduit.

La directrice de l’école, Carlillian Thompson, affirme que certains de ses élèves sont sans abri. Beaucoup d’entre eux n’ont pas de nourriture ni même de lumière à la maison et sont régulièrement témoins de crimes. Pour cette raison, l’école fait de son mieux pour créer un espace sûr pour les élèves, où leurs besoins sont satisfaits.

Il m’est arrivé qu’un enfant soit venu me regarder droit dans les yeux, sans émotion, et m’a dit : « Mon grand-père s’est fait tirer dessus hier », raconte Andres Gonzalez, co-fondateur de la fondation. “Vous pouvez donc imaginer à quoi ces enfants doivent faire face.”

Un succès retentissant

L’école affirme que le programme a fait des choses incroyables pour son environnement d’apprentissage et pour la productivité des élèves. Un étudiant a décrit comment les étudiants qui arrivent dans la salle de méditation sont bruyants et font des bêtises. Par contre, lorsqu’ils partent, ils sont calmes, paisibles et prêts à faire leurs devoirs.

Depuis le début du programme, Mme Thompson dit qu’elle ne voit presque plus d’étudiants pour des questions de discipline.

« Le programme a eu un impact énorme », dit-elle.

Suite au succès du programme, Patterson High School à East Baltimore a également lancé son propre programme. L’école propose sa propre salle de pleine conscience, où les étudiants peuvent s’étirer, faire du yoga ou simplement se détendre à la fin de la journée scolaire.

Les bienfaits de la pleine conscience et de la méditation pour les enfants

Des recherches ont montré que la pratique de la pleine conscience et de la méditation peut aider à soulager le stress psychologique, l’anxiété, la dépression et la douleur.

La plupart de ces recherches, cependant, se sont concentrées sur les adultes. Cependant, la pleine conscience peut être un exercice incroyablement utile pour les enfants à tous les stades de développement. Cela peut réduire leur anxiété, les aider à faire face à des situations difficiles et favoriser le bonheur.

Mais que signifie exactement la pleine conscience ? En termes simples, il s’agit de prêter attention au moment présent en l’acceptant et en ne portant pas de jugement. Les enfants peuvent bénéficier de cette pratique d’une manière unique car ils sont si jeunes.

Les habitudes que les enfants développent dans leurs premières années influenceront leur comportement plus tard dans la vie. L’enfance est donc le moment idéal pour leur apprendre des habitudes qui favorisent le calme, la bienveillance et l’acceptation. Annika Harris est une auteure qui enseigne la pleine conscience aux enfants. Elle dit que cette pratique peut soulager les enfants des difficultés auxquelles ils sont confrontés.

“Cela leur fait aussi découvrir la beauté d’être dans l’instant présent”.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles enseigner la pleine conscience aux enfants est si efficace. L’une de ces raisons est liée à la façon dont notre cerveau se développe. Pendant l’enfance, les connexions dans notre cortex préfrontal se forment à un rythme plus rapide qu’à tout autre moment de la vie. Cette zone du cerveau contrôle les compétences que la pleine conscience favorise, telles que la concentration et le contrôle cognitif.

C’est pourquoi enseigner la pleine conscience aux enfants peut avoir un impact significatif sur le développement de compétences telles que l’autorégulation, le jugement et la patience.

D’autres écoles utilisent la méditation au lieu de la retenue

Au cours des quatre dernières années, d’autres écoles ont commencé à adopter des approches disciplinaires similaires à celles de l’école primaire Coleman. L’école Horace Mann à Beverly Hills, en Californie, propose désormais des séances de pleine conscience, de conscience de soi et de respiration au lieu de retenues.

“Nous essayons de donner des commentaires plus positifs, au lieu de dire” je vais vous crier dessus parce que vous avez des problèmes et nous voulons que vous changiez de comportement “, nous allons dire” laissez-moi vous donner certaines compétences que vous pouvez utiliser par vous-même, afin que vous puissiez faire vos propres choix et changer votre comportement », a déclaré Joshua Reitzenstein, enseignant spécialiste.

Un autre programme a également été lancé, des membres du personnel de cette école travaillent avec des élèves qui tentent de se rattraper afin qu’ils puissent retourner dans leur école normale.

Dans ce programme, les étudiants s’assoient sur des tapis de yoga, s’étirent et méditent pendant que la musique joue en arrière-plan. Pendant ce temps, la conseillère scolaire Carrie Dewey leur donne discrètement des instructions.

C’est juste une façon de dire : « Apportez votre pleine conscience à ce que vous faites en ce moment », dit-elle.

Le programme existe depuis trois ans maintenant et propose huit séances par semaine. Il est même utilisé pendant les heures de détention à la fin de la journée scolaire, et Mme Dewey dit que certains étudiants demandent maintenant à aller en détention même s’ils n’y sont pas obligés.

Pleine conscience et méditation : apprendre aux enfants à devenir des adultes

Le personnel de chacune de ces écoles comprend l’importance d’inculquer de bonnes habitudes aux enfants dès leur plus jeune âge. L’une des principales motivations de ces programmes est d’enseigner aux élèves des compétences d’adaptation saines qu’ils peuvent emporter avec eux lorsqu’ils seront grands.

“Vous devenez les personnes, les adultes que vous deviendrez”, a déclaré Reitzenstein aux étudiants à la fin d’une session. «Et croyez-le ou non, les choix que vous faites maintenant auront un impact et affecteront la façon dont vous êtes programmé pour être dans le monde lorsque vous serez grand. “

Il peut y avoir un manque de données scientifiques pour démontrer les avantages de la pleine conscience et de la méditation chez les enfants, mais les preuves anecdotiques semblent prometteuses. De plus, quel enfant ne préférerait pas la méditation à la contention ? La pratique de la pleine conscience enseigne aux enfants à gérer les facteurs de stress de la vie. L’espoir est que ces compétences les suivront jusqu’à l’âge adulte.

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