Une mère dauphin adopte un baleineau orphelin comme son enfant

L’instinct maternel est une chose puissante dans toutes les espèces. Les bébés animaux ont besoin d’une figure maternelle pour survivre et grandir, et il arrive qu’une gentille mère animale prenne soin d’un nouveau-né qui n’est pas le sien s’il a besoin de soins.

Mais dans des cas encore plus inhabituels, les animaux “adoptent” des animaux d’une espèce complètement différente, les élevant comme s’ils étaient leurs propres enfants. C’est le phénomène rare mais adorable que des chercheurs ont récemment observé lorsqu’ils ont découvert qu’un dauphin avait décidé d’adopter un petit.

La découverte a été faite par Far out Ocean Research Collective, une organisation basée en Nouvelle-Zélande. Il y a quelques semaines, ils ont remarqué que le dauphin femelle adulte s’attaquait à un globicéphale nouveau-né.

Ils soupçonnaient le dauphin d’être la « mère adoptive » de la baleine, mais souhaitaient continuer leurs observations.

Puis, des semaines plus tard, ils ont repéré ce qu’ils pensent être la même baleine et le même dauphin, indiquant que le dauphin avait en fait pris le bébé baleine sous son aile.

Bien que cet arrangement familial ne soit pas inconnu, c’est une observation rare et étrange.

“Les grands dauphins sont connus pour acquérir occasionnellement des veaux d’autres espèces, mais les raisons derrière cela ne sont pas encore entièrement comprises”, a écrit le Far Out Ocean Research Collective sur Facebook.
“Cela pourrait être un instinct maternel dévié, ou elle a perdu son propre veau”, a déclaré le chercheur marin Jochen Zaeschmar à 1 News.

Bien qu’il soit réconfortant de voir émerger une relation mère-enfant aussi improbable, elle ne durera malheureusement pas très longtemps car le dauphin et la baleine se développeront indépendamment l’un de l’autre.

En plus des différentes habitudes alimentaires et horaires de l’espèce, les globicéphales rouges deviennent beaucoup plus gros que les grands dauphins à l’âge adulte.

“Il est assez inhabituel d’adopter une espèce plus grande que vous”, a déclaré Zaeschmar à Stuff.co.nz. “Nous espérons vraiment les rencontrer à nouveau… ce serait assez intéressant après l’hiver, quand le veau commencera vraiment à grandir.”

Il est également probable que la jeune baleine finira par revenir à sa propre espèce. Selon Zaeschmar, s’il est peu probable qu’elle retrouve sa mère d’origine, elle pourrait rejoindre un groupe.

“Les baleines pilotes passent sept ans avec leurs petits”, a-t-il déclaré à 1 News. “Il y a de fortes chances qu’il finisse par rejoindre un autre groupe de globicéphales, car ils se croisent souvent.”

Quelle chose incroyable. Même parmi la vie marine, l’instinct maternel peut être puissant.

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