“J’ai trouvé ma fille en train de sangloter sur le sol et de supplier de mourir”

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Suzanne Alderson a vécu le cauchemar de tous les parents. La mère d’un adolescent de 14 ans a appris que sa fille envisageait de mettre fin à ses jours. Voici son histoire, un cri du cœur pour tous les parents qui pourraient se retrouver dans une telle situation.

Relayé par le tabloïd britannique Courrier quotidien, ce témoignage est celui d’une mère qui a dû faire face à la pire angoisse de chaque parent : celle de perdre son enfant. C’était en 2015, un lundi matin. Susan Anderson s’est réveillée un mauvais pressentiment pour sa fille. Depuis ce jour, la vie de Suzanne et de sa famille a basculé.

“C’était comme si elle disparaissait”

Suzanne dit qu’elle a vu sa fille se battre pendant des mois contre ses démons intérieurs. “C’était comme si elle disparaissait”, se souvient la maman. Issy ne mangeait plus correctement et ne dormait plus. Pour elle, sortir de chez elle était comme un véritable parcours du combattant. « Elle a dit qu’elle avait mal à la tête et au ventre, poursuit Suzanne. Lorsqu’elle allait à l’école, l’adolescente finissait généralement par pleurer dans le bureau de l’infirmière de son école. Suzanne a vu angoisse de s’emparer de sa fille de plus en plus, jour après jour. La mère a donc décidé d’emmener Issy chez un médecin qui, pensait-elle, l’orienterait vers un pédopsychiatre.

“C’était imminent, je ne devrais pas la laisser seule”

Lorsque la mère et sa fille sont arrivées chez le médecin, Issy a expliqué à Suzanne qu’elle préférait le voir seul. « J’ai été surprise car nous sommes très proches » révèle Suzanne. Inquiète, la quadragénaire a cependant préféré respecter la décision de sa fille. Elle admet qu’une partie d’elle espérait que l’état d’Issy ne nécessitait rien de plus qu’un peu de repos et quelques activités relaxantes pour se vider l’esprit. Malheureusement, Susanne va vite se rendre compte de l’étendue de la situation. A la fin de la consultation, le médecin a demandé à Suzanne de l’appeler en urgence dès son retour chez elle. Sur le chemin du retour, la maman de 49 ans dit qu’elle n’a pas pressé sa fille avec des questions. Ils ont parcouru la route dans un silence religieux. De retour à la maison, Suzanne a immédiatement pris son téléphone pour contacter le médecin. Et son annonce a fait l’effet d’une véritable masse. ” Issy lui a avoué qu’elle avait l’intention de se suicider. C’était imminent. Je ne devrais pas la laisser seule. ” la maman est émue. Comme ce petit garçon qui a mis fin à ses jours à cause du harcèlement, Issy a aussi voulu passer à l’action.

“Nous nous sommes tous les deux effondrés”

Ne sachant pas comment réagir, Suzanne a immédiatement appelé Ross, son mari, pour lui faire part de la situation. Seulement, la mère dévastée n’a pas pu trouver les mots. Elle dit : “J’avais l’impression que ma tête ne dirait pas ce mot (…) Quand j’ai utilisé le mot « suicide », nous nous sommes tous les deux effondrés ». Après avoir raccroché le téléphone, Suzanne s’est immédiatement dirigée vers la chambre de sa fille. « Elle m’a regardé. Je pouvais voir qu’elle était profondément désolée. Désolé d’avoir ressenti ça. Désolé je n’ai pas pu me le dire. Désolée de ne pas avoir pu contrôler ce sentiment de malaise », se souvient la maman. Puis d’ajouter : « Nous nous sommes embrassés et avons pleuré. Je lui ai dit que tout irait bien et que je ferais n’importe quoi pour l’aider. Pourtant, à ce moment-là, je n’avais aucune idée de comment je pouvais le faire ».

“Des jours à se demander quand ce cauchemar allait se terminer”

C’était le début d’une épreuve épuisante. « Pendant un an, nous avons passé des jours à nous demander quand ce cauchemar allait se terminer, raconte Suzanne. Elle poursuit : « Nous avons passé des heures dans le cabinet du psychiatre, en thérapie, à boire du thé au milieu de la nuit pour l’empêcher de se faire du mal ». Seulement, Issy n’était pas seule dans la tourmente. Même si elle essayait de paraître forte pour sa fille, Suzanne ne pouvait s’empêcher de se sentir coupable. La maman dit qu’elle n’arrêtait pas de se demander comment elle aurait pu faire pour empêcher que cela se produise. « Une question me tourmentait : Comment pourrais-je laisser tout cela arriver?« Elle raconte. Et de poursuivre : « Nous étions une famille connectée. Ross et moi avions toujours fait d’Issy et de son frère aîné Jack nos deux priorités. Enfant, elle semblait si heureuse. C’était un doux mélange d’humour et de désinvolture. Gentil, affectueux et un peu décalé ».

Suzanne et Issy quand elle était bébé Source : Daily Mail

C’est alors que Suzanne s’est rendu compte que c’était précisément ce côté « décalé » qui rendait sa fille malheureuse. Elle a fini par attirer l’attention des intimidateurs. Issy était inscrit dans une école privée, réservée aux enfants de l’élite. La mère s’est alors souvenue que sa fille avait évoqué des « problèmes d’amitié ». Modeste, elle avait refusé de s’étendre sur le sujet. Suzanne dit que sa fille était devenue si anxieuse que l’idée d’aller à l’école la rendait malade. Puis, réalisant qu’elle n’avait pas le choix, Issy a cessé de vouloir tenir tête à ses harceleurs et a commencé à penser au suicide. « Je me suis retrouvée à retourner les situations dans tous les sens, à analyser les réactions et à me souvenir du moindre détail à la recherche d’indices que j’aurais pu repérer », regrette Suzanne. “j’ai continué à me torturer essayer de savoir quand j’aurais pu intervenir et comment j’aurais pu l’arrêter », poursuit-elle.

“Laisse-moi partir”

Suzanne dit qu’elle a d’abord fait confiance aux psychiatres et aux conseillers de sa fille. Seule la mère s’est peu à peu rendu compte que leur seul objectif était de ramener Issy à l’école et de stabiliser son humeur en lui “tirant” des médicaments. « A Noël, trois mois après notre premier entretien avec le médecin généraliste, j’ai trouvé Issy allongé sur le sol de la cuisine. Elle m’a littéralement supplié de la laisser mettre fin à ses jours. Elle pleurait et criait « laissez-moi partir ». Je lui ai dit que non. C’était terrible », se souvient Suzanne. La mère a alors décidé de prendre les choses en main. « J’ai dû faire tout ce qu’il fallait pour garder mon enfant en vie. Ma fille était gravement malade, mais sentait que personne ne l’écoutait (…) Et puis je me suis rendu compte que me culpabiliser était contre-productif. J’ai aussi compris que je n’étais pas « responsable » de son rétablissement. Avant tout, je devais comprendre ses besoins », explique-t-elle.

“Elle devait aller dans un nouvel endroit”

Suzanne a compris que pour aller mieux, sa fille avait besoin de nouvelles perspectives. La jeune fille a changé d’équipe de soins et a commencé une nouvelle thérapie basée sur une approche collaborative. «Elle devait aller dans un nouvel endroit. Je n’avais qu’une condition : qu’Issy me dise si elle allait se faire mal », raconte Suzanne. Issy a tenu sa promesse, ce qui a donné lieu à de longues nuits blanches et à des déplacements réguliers en séances de thérapie pour que l’adolescente ne soit jamais seule face à ses idées noires. Heures supplémentaires, Issy a commencé à se sentir un peu mieux. Même s’il y avait eu des jours plus difficiles que d’autres, la jeune fille commençait doucement à reprendre le contrôle de sa vie. Elle savait qu’elle n’avait plus à retourner à son école et était capable de développer ses propres intérêts. Susanne poursuit son histoire : « Chaque jour, je me réveillais avec l’espoir que tout cela était derrière nous. Lentement les jours heureux ont commencé à être plus nombreux ».

« Je ne suis certainement pas le seul à vivre ça »

Tout au long de son expérience, Suzanne a beaucoup appris sur le malaise de sa fille. La maman a également ressenti le besoin de faire quelque chose pour aider les autres parents qui étaient dans une telle situation. “Trois mois plus tard, je me souviens m’être allongée à côté d’Issy craignant pour sa vie, et je me suis dit que je n’étais définitivement pas la seule à vivre ça”, raconte-t-elle. En septembre 2016, Suzanne a créé Parenting Mental Health, un groupe Facebook qui vise à mettre en relation des parents qui traversent la même épreuve et qui recherchent du soutien. Rapidement, le groupe s’agrandit et rassemble une communauté de plus de 15 000 membres. Parmi eux, une association caritative proposant des cours en ligne pour donner des conseils aux parents sur la meilleure façon de soutenir leurs enfants. Pour éviter que ces histoires ne se reproduisent, il est également important de dénoncer le harcèlement à l’école.

Issy et Suzanne en 2018 Source : Daily Mail

Suzanne a écrit un livre qui raconte son expérience avec sa fille

Suzanne a également écrit un livre qui relate les trois années de souffrance qui ont amené Issy au bord de l’effondrement. Ne jamais abandonner, C’est le cri du cœur de cette mère qui s’est d’abord sentie complètement impuissante face au désarroi de sa fille, mais qui a appris à l’écouter et à la soutenir pour la sauver. Suzanne décrit son livre comme une feuille de route pour les parents afin de lutter contre la maladie mentale de leurs enfants. Plutôt que de s’en vouloir, les parents doivent arrêter de penser qu’ils font partie du problème, mais qu’avec les bons outils, ils peuvent faire partie de la solution. Cette approche, Suzanne l’appelle « partenariat et non parentalité ». La mère de deux enfants considère qu’il est important de mettre de côté la position de « parent responsable » et d’accompagner l’enfant dans le processus de guérison en lui faisant confiance. «J’ai quitté ma position d’autorité pour me tenir à ses côtés et lui demander ce qu’elle pensait être le mieux pour elle. Je lui ai dit que je lui faisais confiance quand elle m’a dit qu’elle ne pouvait et ne voulait pas retourner à l’école. Sans pression, cela lui a permis d’être apaisée et lui a donné la liberté émotionnelle de s’améliorer », explique la maman. Soulignez ensuite qu’il est normal de se sentir impuissant dans ce genre de situation. « Lorsque vous êtes confronté à un problème de cette ampleur, et qu’il concerne vos enfants, votre première réaction est de vous lever car vous vous sentez responsable. J’ai appris de ma propre expérience et de celle d’autres parents qu’il ne sert à rien d’essayer de trouver quelqu’un à blâmer. ».

Aujourd’hui, Issy a évolué et se sent beaucoup mieux. Elle est étudiante en deuxième année à l’Université et prépare un diplôme en arts.

Doit-on parler aux enfants du suicide et comment le faire ? Pour répondre à cette question, Suzanne donne plus de détails sur son approche « partenariat et non-parentalité » sur son Groupe Facebook. La mère conseille de ne pas essayer d’imaginer ce que ressent l’enfant avant de l’avoir vraiment écouté. Suzanne recommande également de quitter la stature d’autorité pour créer un espace d’expression et d’acceptation pour l’enfant en détresse. Il est donc important pour elle de ne pas juger le comportement agressif des enfants et des adolescents. Elle explique qu’il est essentiel de garder à l’esprit que « ce n’est pas un choix, une attaque ou un affront » et conseille d’en profiter pour écouter et comprendre la raison de son malaise. Enfin, Suzanne recommande aux parents de ne pas se sentir coupables et de ne pas chercher quelqu’un à blâmer. « Le sentiment de culpabilité nuira à votre propre santé mentale et à celle de votre enfant », conclut la maman.

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