se réveiller la nuit sans être capable de bouger

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Le sommeil joue un rôle crucial dans la vie de chacun. Ce phénomène biologique est nécessaire pour assurer le bon fonctionnement de toutes les cellules du corps. Par conséquent, on considère que l’être humain passe un tiers de sa vie à dormir. De plus, chacun dispose d’une horloge interne qui détermine ses phases d’éveil et de sommeil. Mais comment se fait-il que 73% de la population française se réveille au moins une fois par nuit? Et surtout, pourquoi certains se lèvent-ils au milieu de la nuit avec l’incapacité de bouger leurs membres? Explications.

Aujourd’hui, plus que jamais, nous avons besoin d’un sommeil réparateur pour faire face au rythme effréné de la vie auquel nous sommes confrontés. Cependant, certaines personnes subissent un phénomène très inquiétant pendant la nuit. En effet, ils se réveillent au milieu de la nuit incapables de faire le moindre mouvement, de parler ou de manifester leur présence à ce moment précis. Ainsi, ils se sentent piégés dans leur propre corps, qui ne semble plus répondre à ses fonctions. Ce phénomène, qui survient le plus souvent au début de l’âge adulte, représente ce qu’on appelle la paralysie du sommeil.

Qu’est-ce que la paralysie du sommeil?

D’après le docteur Bertrand De La Giclais cité par Le Figaro, ce processus peut se produire pendant la phase d’endormissement ou lorsque la personne se réveille en rêve, pendant la phase de sommeil paradoxal. En fait, la «paralysie du sommeil» survient lorsque le cerveau est éveillé mais ne peut pas coordonner les capacités motrices du corps. En effet, la communication cerveau-muscle est bloquée et empêche la personne de bouger son corps. Habituellement, ce phénomène affecte les adolescents ou les jeunes adultes. Mais on estime qu’environ 30% de la population subit au moins une fois dans sa vie un épisode de paralysie du sommeil. Mais comme l’indique le psychiatre et spécialiste du sommeil le Dr Sylvie Royant-Parola, ce trouble, qui dure quelques secondes, voire quelques minutes tout au plus, provoque de l’anxiété chez la personne qui en fait l’expérience. De plus, elle peut avoir l’impression de s’étouffer ou d’être accompagnée par une tierce personne.

Pourquoi ce phénomène se produit-il?

Pendant la phase d’endormissement ou de sommeil paradoxal, le corps se détend naturellement pour favoriser la relaxation. Mais le cerveau fonctionne toujours, car c’est à ce moment que les rêves surgissent. En conséquence, la personne en paralysie du sommeil peut avoir l’impression d’être présente pendant son rêve, mais de le vivre sans pouvoir bouger aucun muscle. Néanmoins, sa respiration reste régulière. Selon le Dr Royant-Parola, certains facteurs peuvent provoquer ce phénomène comme les perturbations du rythme circadien, un événement qui survient soudainement ou encore le stress et l’anxiété persistante. En outre, les personnes atteintes de narcolepsie sont plus susceptibles de subir le phénomène de manière chronique.

Paralysie du sommeil: plus de peur que de mal

Si les personnes qui vivent ce phénomène ressentent une réelle crainte pendant ce bref moment, celle-ci reste souvent sans conséquences. En effet, après ces quelques minutes de peur et de «paralysie», le corps retrouve naturellement toutes ses fonctions. Cependant, si ce phénomène survient de manière chronique, il est nécessaire de consulter un professionnel de la santé. En effet, des réveils nocturnes répétés avec la sensation de paralysie du corps peuvent signaler un trouble sous-jacent: narcolepsie. Cette dernière, également appelée maladie de Gélineau, provoque une somnolence dans la journée avec parfois une perte soudaine de tonus musculaire. Elle peut également être accompagnée d’épisodes récurrents de paralysie du sommeil et d’hallucinations nocturnes.

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